Como a Indústria do Açúcar Transferiu a Culpa para a Gordura – The New York Times

Como a Indústria do Açúcar Transferiu a Culpa para a Gordura – The New York Times

Foto acima crédito: iStock

Tradução de um artigo encontrado no site Corporate Accountability.

Link do original em inglês: https://www.corporateaccountability.org/media/how-the-sugar-industry-shifted-blame-to-fat/

Publicado em 12 de setembro de 2017.

Nota do tradutor: Moral dessa história, não siga recomendações de especialistas! Faça a sua diligencia, e se não puder fazer, siga teu instinto. No caso da alimentação, siga a arqueologia ou a história das dietas dos povos antigos, você vai ver que a principal fonte de calorias e nutrientes nas dietas humanas sempre foram alimentos de origem animal e a gordura animal sempre foi revenerada. E nunca siga recomendações de autoridades privadas e muito menos governamentais, a não ser que você realmente entenda do assunto e/ou possa averiguar tal recomendação na prática.


Por Anahad O’Connor, The New York Times.

A indústria do açúcar pagou cientistas na década de 1960 para minimizar a ligação entre açúcar e doenças cardíacas e promover a gordura saturada como a culpada, mostram documentos históricos recém-divulgados.

Os documentos internos da indústria do açúcar, descobertos recentemente por um pesquisador da Universidade da Califórnia, em São Francisco, e publicados na segunda-feira no JAMA Internal Medicine, sugerem que cinco décadas de pesquisa sobre o papel da nutrição e das doenças cardíacas, incluindo muitas das recomendações dietéticas atuais, pode ter sido largamente moldado pela indústria do açúcar.

“Eles conseguiram inviabilizar a discussão sobre o açúcar por décadas”, disse Stanton Glantz, professor de medicina da U.C.S.F. e autor do artigo JAMA Internal Medicine.

Os documentos mostram que um grupo comercial chamado Sugar Research Foundation (Fundação de Pesquisa do Açúcar), hoje conhecido como Sugar Association, pagou a três cientistas de Harvard o equivalente a cerca de US$ 50.000 em dólares de hoje para publicar uma revisão de 1967 de pesquisas sobre açúcar, gordura e doenças cardíacas. Os estudos usados ​​na revisão foram escolhidos a dedo pelo grupo do açúcar, e o artigo, publicado no prestigioso New England Journal of Medicine, minimizou a ligação entre o açúcar e a saúde do coração e lançou calúnias sobre o papel da gordura saturada.

Embora o tráfico de influência revelado nos documentos remonte quase 50 anos, relatórios mais recentes mostram que a indústria de alimentos continuou a influenciar a ciência da nutrição.

No ano passado, um artigo no The New York Times revelou que a Coca-Cola, a maior produtora mundial de bebidas açucaradas, havia fornecido milhões de dólares em financiamento a pesquisadores que buscavam minimizar a ligação entre bebidas açucaradas e obesidade. Em junho, a Associated Press informou que os fabricantes de doces estavam financiando estudos que afirmavam que as crianças que comem doces tendem a pesar menos do que aquelas que não comem.

Os cientistas de Harvard e os executivos do açúcar com quem colaboraram não estão mais vivos. Um dos cientistas pagos pela indústria do açúcar foi D. Mark Hegsted, que se tornou o chefe de nutrição do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, onde em 1977 ajudou a redigir o precursor das diretrizes alimentares do governo federal. Outro foi o Dr. Fredrick J. Stare, presidente do departamento de nutrição de Harvard.

Em uma declaração respondendo ao relatório da revista JAMA, a Sugar Association disse que a revisão de 1967 foi publicada em um momento em que as revistas médicas normalmente não exigiam que os pesquisadores divulgassem as fontes de financiamento. O New England Journal of Medicine não começou a exigir divulgações financeiras até 1984.

A indústria “deveria ter exercido maior transparência em todas as suas atividades de pesquisa”, disse o comunicado da Sugar Association. Mesmo assim, defendeu a pesquisa financiada pela indústria como tendo um papel importante e informativo no debate científico. Ele disse que várias décadas de pesquisa concluíram que o açúcar “não tem um papel único nas doenças cardíacas”.

As revelações são importantes porque o debate sobre os danos relativos do açúcar e da gordura saturada continua até hoje, disse Glantz. Por muitas décadas, as autoridades de saúde incentivaram os americanos a reduzir sua ingestão de gordura, o que levou muitas pessoas a consumir alimentos com baixo teor de gordura e alto teor de açúcar, que alguns especialistas agora culpam por alimentar a crise da obesidade.

“Foi uma coisa muito inteligente que a indústria do açúcar fez, porque os artigos de revisão, especialmente se você os publicar em um jornal muito importante, tendem a moldar a discussão científica geral”, disse ele.

O Dr. Hegsted usou sua pesquisa para influenciar as recomendações dietéticas do governo, que enfatizavam a gordura saturada como causadora de doenças cardíacas, ao mesmo tempo em que caracterizava o açúcar como calorias vazias ligadas à cárie dentária. Hoje, os avisos de gordura saturada continuam a ser uma pedra angular das diretrizes alimentares do governo, embora nos últimos anos a American Heart Association, a Organização Mundial da Saúde e outras autoridades de saúde também tenham começado a alertar que o excesso de açúcar adicionado pode aumentar o risco de doenças cardiovasculares.

Marion Nestle, professora de nutrição, estudos alimentares e saúde pública da Universidade de Nova York, escreveu um editorial que acompanha o novo artigo no qual disse que os documentos forneciam “evidências convincentes” de que a indústria do açúcar havia iniciado pesquisas “expressamente para exonerar o açúcar como um fator principal de risco para doença cardíaca coronariana.”

“Acho horrível”, disse ela. “Você nunca vê exemplos tão flagrantes.”

O Dr. Walter Willett, presidente do departamento de nutrição da Harvard T.H. Chan School of Public Health, disse que as regras acadêmicas de conflito de interesse mudaram significativamente desde a década de 1960, mas que os documentos da indústria eram um lembrete de “por que a pesquisa deve ser apoiado por financiamento público, em vez de depender do financiamento da indústria”.

Dr. Willett disse que os pesquisadores tinham dados limitados para avaliar os riscos relativos de açúcar e gordura. “Tendo os dados que temos hoje, mostramos que os carboidratos refinados e especialmente as bebidas açucaradas são fatores de risco para doenças cardiovasculares, mas que o tipo de gordura na dieta também é muito importante”, disse ele.

O artigo da JAMA Internal Medicine se baseou em milhares de páginas de correspondência e outros documentos que Cristin E. Kearns, pós-doutorando da U.C.S.F., descobriu em arquivos de Harvard, da Universidade de Illinois e de outras bibliotecas.

Os documentos mostram que, em 1964, John Hickson, um alto executivo da indústria do açúcar, discutiu um plano com outros do setor para mudar a opinião pública “por meio das nossas pesquisas, informações e programas legislativos”.

Na época, os estudos começaram a apontar para uma relação entre dietas ricas em açúcar e as altas taxas de doenças cardíacas do país. Ao mesmo tempo, outros cientistas, incluindo o proeminente fisiologista de Minnesota Ancel Keys, estavam investigando uma teoria concorrente de que era a gordura saturada e o colesterol da dieta que representavam o maior risco de doença cardíaca.

O Sr. Hickson propôs combater as descobertas alarmantes sobre o açúcar com pesquisas financiadas pela indústria. “Então podemos publicar os dados e refutar nossos detratores”, escreveu ele.

Em 1965, Hickson convocou os pesquisadores de Harvard para escrever uma revisão que desmascararia os estudos anti-açúcar. Ele pagou a eles um total de US$ 6.500, o equivalente a US$ 49.000 hoje. O Sr. Hickson selecionou os papéis para eles revisarem e deixou claro que queria que o resultado favorecesse o açúcar.

O Dr. Hegsted, de Harvard, tranquilizou os executivos do açúcar. “Estamos bem cientes de seu interesse particular”, escreveu ele, “e cobriremos isso da melhor maneira possível”.

Enquanto trabalhavam em sua revisão, os pesquisadores de Harvard compartilharam e discutiram os primeiros rascunhos com Hickson, que respondeu que estava satisfeito com o que estavam escrevendo. Os cientistas de Harvard descartaram os dados sobre o açúcar como fracos e deram muito mais credibilidade aos dados que implicavam a gordura saturada.

“Deixe-me assegurar-lhe que isso é exatamente o que tínhamos em mente, e estamos ansiosos para sua aparição impressa”, escreveu Hickson.

Após a publicação da revisão, o debate sobre açúcar e doenças cardíacas diminuiu, enquanto dietas com baixo teor de gordura ganharam o endosso de muitas autoridades de saúde, disse Glantz.

“Pelos padrões de hoje, eles se comportaram muito mal”, disse ele.

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